Aubépine, épine blanche

Crataegus sp.

aubepine

Plutôt grand pour un arbuste! Cet épineux de l’hémisphère nord appartient à la famille des Rosacées.

N’en déplaise toujours à une certaine ministre de l’éducation, son nom vient du latin crataegus, signifiant force, en allusion à la dureté de son bois.

Vous la trouverez en lisière des forêts ou sur les coteaux sauvages, et la reconnaîtrez à ses petites feuilles d’un vert brillant et à ses fleurs blanches, ou roses, qui apparaissent au printemps.

Également appelée épine blanche, noble épine ou bois de mai, l’aubépine possède une floraison très brève. La cueillette doit s’effectuer lorsque les fleurs sont encore en boutons. Elles seront mises à sécher dans un lieu bien aéré, à l’ombre, étalées sur une mince couche de toile afin de préserver leur parfum.

L’emploi de l’aubépine à des fins médicinales remonte au Moyen Âge.

L’aubépine possède une action puissante sur le système cardiovasculaire.

Les extraits de feuilles et de fleurs sont également utilisés comme sédatif léger pour calmer les anxieux et les insomniaques !